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没有规矩难成方圆
--违反律师事务所管理制度行为简析
2016年第2期  作者:叶凌 执业纪律与执业调处委员会委员



  律师执业的机构是律师事务所,律师应当遵守相关法律、法规和律师事务所的管理制度。这些法规和制度不是束缚律师执业的绳索,而是保护律师依法执业的铠甲,是每一位执业律师都应该遵守的准则。
  违反律师事务所管理制度的行为,主要表现在律师以公民身份代理案件、律师私自收费或收费不开发票等方面。
  公民代理是指非律师人员从事代理活动的行为,而作为律师,如果执业律师接受委托人的委托以非律师身份(单位法律顾问或普通公民等)为当事人提供法律服务,则构成违法从事公民代理。
  《律师执业行为规范》第11条规定:律师在执业期间不得以非律师身份从事法律服务。根据《律师法》第2条的规定,"接受委托或指定,为当事人提供法律服务"是律师的"执业"行为。在此过程中,需要以律师事务所为主体,与委托人签订法律服务协议,指派律师以律师身份提供法律服务。有几种行为容易被律师混淆:(1)为顾问单位提供法律服务期间,以顾问单位员工身份代理单位进行法律活动。(2)没有收取费用,以公民身份为委托人提供代理服务。(3)以公民身份代理亲朋参与诉讼、仲裁活动。以下逐一分析。
  律师担任法律顾问是以律师身份从事执业活动,律师代理顾问单位法律事务同样是以律师身份从事执业活动。律师以顾问单位员工身份代理法律事务,既存在身份虚假问题,也存在不以律师身份从事执业活动的问题。
  不以律师身份代理法律事务是违法行为,与是否收费没有关系,免费代理也需要明示身份或依法办理法律援助。如果我们真正出于公益目的,或为了更多尽到社会义务,没有收取委托人的费用,免费为委托人提供法律服务,这是彰显律师行业的社会责任行为,更需要公开身份来提升律师自身和行业的荣誉感。
  诚然,律师没有生活在真空中,都有亲朋好友需要帮助,但完全可以协助亲友与自己所在的律师所签订法律服务合同,以律师身份免费为亲朋提供法律服务。
  如果前面提到的公民代理是律师认识混淆或疏忽造成,私自收案、收费,以公民身份代理就是某些律师为了追求利益而故意违规的行为。律师私自收案收费,不与所在律师所签订委托协议,无法取得律师所出具的相关手续,只能以公民身份代理。在信息高度发达的今天,律师的身份在公开渠道很容易查询到。一旦曝光,将给律师个人、律师所、律师行业和委托人带来损害。私自收费律师个人可以获利,但与受到行业纪律处分对自身执业前景的职业发展影响相比,得不偿失。

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  收费不开具发票是指律师所在收到代理费或部分代理费后没有开具正式发票。形成这种违规行为主要有几种原因:(1)委托人为少付费而要求不开发票;(2)代理合同约定为风险代理或分期支付代理费,没有履行完毕或委托人没有全部支付费用;(3)律师所逃税。不论出于哪种原因,依据会计、税收相关法律规定和《律师法》《律师执业规范》及北京市司法局《关于北京市律师事务所统一收费统一收案的若干规定》,律师所收到代理费应该及时开具发票,依法纳税。同时,开具发票还兼具了律师所杜绝私自收费的管理手段。有的律师所由于签订分期收费、风险代理合同,或者收取的费用含有办案差旅支出,或者合同履行过程中发生纠纷,律师所认为合同没有履行完毕,或风险代理费没有缴清,存在退费的可能,会造成税收损失等原因,在收到费用后没有确认当期收入和开发票。其实,会计制度允许产生退费,也可以退票、退税或抵扣税款。这样做虽然操作略繁琐,但不会给律师所和律师带来税收损失,不要因小利而失大义,给律师行业造成不诚信守法的整体影响。
  公民代理、私自收费、收费不开发票在违反律师所管理规定的投诉中一直处于集中高发的状态。2011年8月,北京市某区美高梅接到投诉称,李某某同陈某A和陈某B一起到投诉人店里无理取闹,公安人员赶到时,李某某拿出律师证称其为律师,而李某某曾在某案中以某公司的职员名义作为代理人出庭。审查中发现,李某某确是某律师所执业律师,在某案中以某公司的职员名义作为被告的代理人。李某某辩称被告是其妻子的叔叔,是亲属关系,但却无法提供相应的亲属证明。某律师所也声称李某某曾经口头向律师所报备取得律师所同意,但却无法解释为什么不让李某某以律师身份代理。经过审查,认定李某某无法证明亲属关系而进行公民代理,违反了《律师执业行为规范》的规定。某律师所接到李某某关于该案的报备,应该要求和帮助律师遵守相关管理制度规定,但却没有尽到严格审查义务,管理出现了问题。因此,某律师所和李某某分别受到相应的行业纪律处分。这起案件反映出律师及律师所对相关的法律法规和律师所管理制度缺少正确认识,使用律师身份缺乏严肃性。
  执业律师和律师所必须明白,律师是法律工作者,依法执业,正确使用律师身份,是每一个律师和律师所必须遵守的纪律。公民代理、私自收案收费,既违反法律规定,又严重损害律师行业形象,是行业纪律重点查处的对象。律师要以律师身份为荣,更要在执业过程中严以律己,既要努力维护委托人的利益,也要维护律师行业荣誉。不尊重自己,也就得不到别人的尊重。爱护律师,就是爱护自己,爱护律师行业,就是爱护自己。让我们把保护律师行业的整体声誉视为己任,靠我们的专业素质和高效服务赢得当事人的尊重。

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