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从向国家知识产权局索赔十亿元看我国的专利申请程序 2009年第6期  作者:王科峰 盈科律师事务所

  据《长江商报》报道,随州市民宫保贵14年前向国家专利局申报(现更名为国家知识产权局)花生奶专利,可是14年过去了,花生奶产品遍地都是,仍然没有收到任何回音。今年3月,随州市民宫保贵一怒之下起诉国家知识产权局,并索赔10亿元。7月9日,宫保贵接到了北京第一中级法院的开庭传票,要求他携带证据23日赴北京参加庭审。
  一、案情回顾
  今年48岁的宫保贵,原是随州科委下属一单位的技术人员。他说,1995年,他开发出了以花生为主要原料的花生浓缩液、花生原汁、花生奶及花生蛋白肉系列饮料,“当时我心情很激动”,当年5月,宫保贵向国家专利局(现已更名知识产权局)在当地的科技部门递交了专利申请书,该部门于1995年5月5日给原告下达了专利受理通知书,专利申请号码为:95105211.x。但一直到2008年,宫保贵仍未收到专利通知书,也未收到专利申请驳回通知书。
  宫保贵说,自己曾多次向当地相关部门咨询,并要求颁发国家专利证书,但一直没有如愿。2008年12月份,宫保贵多次通过电话和信件要求被告颁发国家专利证书,仍然未获回复。今年2月23日,宫保贵到北京向知识产权局提交行政复议申请书。但知识产权局查询后表示,专利检索库资料档案明确显示:其申请专利号为95105211.x的档案,已于2002年依法全部销毁。在2009年2月25日,国家知识产权局以“超过复议期限”为由,向宫下达了第1055号不予受理裁决书。
  宫保贵认为,由于国家知识产权局未及时办理属于自己的专利,导致自己花费多年心血研制的技术秘密泄露,十多年来,国内生产花生奶的企业已达1000多家,给自己造成巨大的经济损失。为维护自己的正当合法权利,他在起诉的同时,向法庭递交了《行政赔偿起诉状》,要求被告赔偿经济损失共计人民币10亿元。
  二、通过此事件看我国专利申请的程序
  根据以上报道,由于宫保贵所提供的资料有限,其专利“沉睡”14年的原因和责任我们还无法依据法律作出客观的评判。我们暂且不评论国家知识产权局在此事件中是否存在过错甚至违法的行为,但从专利申请本身来看,这一事件给了我们很多有益的启示。
  根据我国《专利法》的相关规定,发明专利申请的审批程序包括受理、初审、公布、实审以及授权五个阶段。实用新型或者外观设计专利申请在审批中不进行早期公布和实质审查,只有受理、初审和授权三个阶段。在这几个阶段出现任何问题和瑕疵都有可能导致专利得不到授权,宫保贵在这几个阶段是否都做足了工作呢?
  首先我们看一下专利申请的流程。
  1.专利申请的程序是什么?
  根据我国专利法的相关规定,根据我国专利法的相关规定,发明专利申请的审批程序包括受理、初审、公布、实审以及授权五个阶段。主要流程如下:
  (1)申请人向国家知识产权局提出申请;
  (2)国家知识产权局发出受理通知书;
  (3)申请人缴纳申请费;
  (4)专利局进行分类和初步审查;
  (5)申请人提出实质审查要求;
  (6)实质审查合格,授予专利权;
  (7)办理登记手续、交费,获得专利证书。
  2.受理与初步审查
  专利局受理处或各专利局代办处收到专利申请后,对符合受理条件的申请,将确定申请日,给予申请号,发出受理通知书。
  申请人接到受理通知书后,应缴纳申请费,逾期不缴纳的,专利申请视为撤回。
  在申请人交费后,专利申请进入初步审查阶段。初步审查主要是形式审查,主要是看申请人所递交的专利申请文件是否符合《专利法》及实施细则等相关规定的要求,以及所申请的专利是否有实质性的缺陷。实质性缺陷包括专利申请是否明显属于《专利法》第5条、第25条的规定,或者不符合《专利法》第18条、第19条第1款的规定,或者明显不符合《专利法》第31条第1款、第33条或者《专利法》实施细则第2条第1款、第18条、第20条的规定。
  3.早期公开
  根据《专利法》第34条的规定:“国务院专利行政部门收到发明专利申请后,经初步审查认为符合本法要求的,自申请日起满十八个月,即行公布。国务院专利行政部门可以根据申请人的请求早日公布其申请。”
  4.实质审查
  根据《专利法》第35条的规定:“发明专利申请自申请日起三年内,国务院专利行政部门可以根据申请人随时提出的请求,对其申请进行实质审查;申请人无正当理由逾期不请求实质审查的,该申请即被视为撤回。国务院专利行政部门认为必要的时候,可以自行对发明专利申请进行实质审查。”
  因此,如果申请人在规定的期限内没有提出实质审查的请求,其申请即被视为撤回。
  5.授权
  在实质审查合格后,国家知识产权局会向申请人授予专利权,在申请人办理完登记手续和缴纳相关费用后,将会获得专利证书。
  三、此事件给我们的启示
  通过以上的分析,如果宫保贵在接到国家专利局的受理通知后没有缴纳相关申请费,其申请将被视为撤回,也不会被授予专利权;假如国家专利局进行了形式审查,宫保贵在自申请3年内未向国家知识产权局提出实质审查的请求,其申请将被视为撤回,也不会被授予专利权。
  因此,当我们向国家知识产权局递交专利申请后,不要以为万事大吉,可以高枕无忧地等到国家知识产权局授权了,相反,要更加认真地对待申请后的每一个程序。因为,任何一个申请程序出现了瑕疵,都可能导致您的专利得不到授权的严重后果。
  宫保贵申请的专利“沉睡”了14年的事件告诉我们,一定要按照《专利法》等相关规定依照法定程序申请专利,并时刻关注专利申请的进展,否则不但会承担专利不被授权的严重后果,还有可能造成巨大的经济损失。

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